Hidrocarburos

  • Hydrocarbons
  • Propiedades generales

    Los hidrocarburos siguientes se usan habitualmente como refrigerantes:

    • R-290 (propano)
    • R-600a (isobutano)
    • R-1270 (propileno)

    También pueden usarse como refrigerantes algunos otros hidrocarburos, como mezclas con etano, propano o butano.

    El uso del propano como sustituto de los refrigerantes CFC y HCFC se lleva debatiendo desde finales de los años 80. Tiene una larga trayectoria dentro del sector de la refrigeración y, por lo tanto, es un candidato interesante. Sin embargo, su inflamabilidad ha limitado su uso. Mientras que el isobutano (R-600a) se comenzó a usar en aplicaciones domésticas en algunas partes del mundo cuando se inició la retirada de los refrigerantes CFC, el R-290 se introdujo más tarde como sustituto de los refrigerantes R-134a, R-22 y R-404A en algunas aplicaciones.

     

  • Eficiencia

    Los hidrocarburos poseen unas excelentes propiedades termodinámicas; en este sentido, son tan buenos como los refrigerantes HFC o HCFC (o mejores) en la mayoría de las aplicaciones.

     

  • Seguridad

    Los hidrocarburos son sustancias altamente inflamables y deben manipularse con cuidado. Si se usan de forma responsable, los hidrocarburos son aptos para diferentes aplicaciones de refrigeración y aire acondicionado. Con el fin de garantizar la seguridad, las aplicaciones con hidrocarburos están sometidas a diversas normas y reglamentos internacionales, nacionales y regionales. Únicamente existe riesgo de explosión de los hidrocarburos si su concentración está entre los límites inferior y superior de inflamabilidad.

    Conforme a las normas de seguridad vigentes, la concentración de las fugas de refrigerante no debe superar el límite inferior de inflamabilidad (LII) en aquellos casos en los que existan fuentes de ignición que puedan prenderlo, incluso si se trata de situaciones extremas. Las medidas de seguridad necesarias y el diseño del sistema dependen de la carga de refrigerante. Por lo general, debe evitarse la presencia de fuentes de ignición dentro de la aplicación. La mayoría de los hidrocarburos no son tóxicos y los principales riesgos de seguridad se deben a su inflamabilidad; no obstante, los hidrocarburos gaseosos son más pesados que el aire y pueden desplazar el aire en los pulmones.

     

    R-600a

    R-290

    Límite inferior de inflamabilidad (LII)

    1,8 %

    38, aprox.  g/m3

    2,1 %

    38, aprox.  g/m3

    Límite superior de inflamabilidad (LSI)

    8,5 %

    203, aprox.  g/m3

    9,5 %

    171, aprox.  g/m3

    Temperatura de autoignición

    494 °C

     

    470 °C

     

    Límites inferior y superior de inflamabilidad

    Los trabajos de instalación y mantenimiento únicamente deben realizarlos personas autorizadas y certificadas para la instalación y el mantenimiento de sistemas de refrigeración con refrigerantes inflamables.

     

  • Impacto medioambiental

    Los hidrocarburos forman parte del grupo de refrigerantes naturales y tienen un potencial de reducción de ozono (ODP) nulo y un potencial de calentamiento global (GWP) insignificante. Por lo general, los hidrocarburos son subproductos de la industria petroquímica.

     

  • Presión y temperatura

    Las propiedades de refrigeración de los hidrocarburos, como la presión, la relación de presión y la temperatura de descarga, son bastante similares a las de los refrigerantes HCFC y HFC en muchos aspectos.

     

  • Propiedades químicas

    Los hidrocarburos usados con mayor frecuencia (propano e isobutano) son compatibles con los aceites y materiales estándar usados con los refrigerantes HFC. Una excepción es el propileno (propeno), que es incompatible con el neopreno. Por lo tanto, para este refrigerante es necesario usar juntas tóricas especiales.

     

  • Aspectos económicos

    El coste relativo de un sistema con hidrocarburos depende en gran medida de la aplicación. En las aplicaciones domésticas y comerciales ligeras, el coste es similar al de los sistemas con refrigerantes HFC. En aplicaciones de refrigeración comercial e industrial, los sistemas con hidrocarburos tienden a ser relativamente caros debido a la necesidad de usar carcasas antideflagrantes para los equipos eléctricos, aunque para los enfriadores ubicados al aire libre el coste adicional de seguridad suele ser más moderado.

     

  • Aplicaciones típicas

    Las aplicaciones típicas de los hidrocarburos son las siguientes:

    • Refrigeradores y congeladores domésticos
    • Enfriadores para botellas
    • Congeladores para helados y congeladores comerciales
    • Refrigeradores comerciales
    • Enfriadores de cerveza
    • Dispensadores de bebida
    • Deshumidificadores
    • Bombas de calor
    • Refrigeración para supermercados (en combinación con refrigeración secundaria o como etapa de alta temperatura en un sistema en cascadacon CO{_>2<_})
    • Pequeños equipos de aire acondicionado

     

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